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观点蔡基刚:公共英语何去何从

来源:未知 2019-11-29 22:36  

  编者按:文本转载蔡基刚教授的两篇文章。第一篇发表在2019年1月25日的《文汇报》,另一篇发表在《光明日报》。这两篇文章对公共英语在新时代的发展方向提出了看法。感谢蔡教授赐稿。——翻译教学与研究

  改革开放40年,我国英语教育固然取得了长足进步,但客观地说,也有一些不足。如果从是否充分满足国家和社会的科技经济发展需求的角度来看,我们做得还很不够。因为,除少数人到海外学习工作外,大批本土培养的科技工程人员无法用英语熟练地汲取国际前沿信息,与国际同行交流其各自领域的科研成果,也无法用外语有效开展研究。

  40年后再出发,高校外语教育未来要走什么路?如何进一步更好地服务国家战略?是时候就高校外语教育的定位,作出新的考虑了。

  英语是国内莘莘学子投入精力最多的课程之一,也是高校选修学生最多的一门公共课。尽管目前英语学习的起点已提前到小学一年级、甚至学龄前,但高校英语教育始终定位在中小学英语同质化的通用英语和基础英语教学,其结果只能是费时低效。

  目前,公共英语教材还充斥着“我的父母”“我的家乡”“我的爱好”这些与大学生认知程度和知识结构极不相配的课文,导致学生英语学习的普遍懈怠。

  公共英语实施以能力等级达标为驱动的应试性教学,即以学生通过大学英语四、六级考试作为完成大学英语学习的标志,结果培养出不少“高分低能”的学生。

  公共英语之所以长期应试,一是外语界“鄙视”将外语作为汲取和交流专业信息的工具,坚持外语教育就是人文素质教育和跨文化教育;二是外语界认为,学生只要打下扎实的语言基础,就能胜任专业学习和研究,没必要结合学科学习科技英语等。

  顺应国家对科技创新人才的培养需求,大学亟需培养一批能用英语直接从事学习、工作和科研的大学生。从这个意义上说,高校英语教育从通用英语向专门用途英语的范式转移,已刻不容缓。

  专门用途英语(ESP)是二战结束后,在国际间科技经济交流日益密切的背景下,从应用语言学中发展出来的一门新兴独立学科。它一反以语法翻译为方法、以文学经典为载体和以等级达标为目的的通用英语教学法,开辟了以学生专业内容为载体的语言分析和教学的新路子。40年来,世界上几乎所有把英语作为外语的高校英语教育都采用了专门用途英语,包括日本、韩国、越南等亚洲国家。

  改革开放初期,我国为促进科技与经济的快速发展,明确要求高校把外语作为工具, “培养既懂专业又掌握外语的科技人才”,专门用途英语由此被引入中国。1987年教育部修订外语专业目录,将外语学科分为外国语言、外国语言文学、语言学和专门用途外语四大类。在专门用途外语下面,列出了专门用途外语科技、旅游、外贸和外事管理四个方向。但不久后,专门用途外语就被 “踢”出了外语学科目录。

  目前,对于是否要恢复专门用途英语,学界仍有不同意见。一部分专家认为,外国语言、外国语言文学和语言学,是外语教师可教的;而专门用途外语是专业英语(如冶金英语、材料英语),一般的外语教师无法教。实际上,这是一种很深的误解。专门用途英语不是专业英语,而是把专业内容作为语言分析的媒介,教学生如何汲取和交流他们的专业信息。

  简单地说,专门用途英语是通过让学生分析专业领域的期刊论文,或实验报告的语篇结构和语言特征,从而掌握这些体裁文章的语言规律,让学生在阅读中迅速有效地汲取信息,写出圈内认可的文章和报告。一个人的英语语法再好,讲得再流利,达到了大学英语四六级水平,只说明他有充足的语言技能储备。但这种储备只有结合特定的工作语境(如化学实验报告、民事判决书、飞行员与指挥台之间的通讯交流等),有针对性地进行训练,才能有效发挥出来。

  对中国人来说,英语是一门外语,要让多数大学生像掌握母语那样,把英语学到听说读写样样精,达到《英语能力等级量表》中的级(即英语本族人水平)几乎不太可能,也没有必要。大学生专业学习时间有限,不能再像以往那样,让他们为了英语听说读写能力全面达标,把大半的学习时间都用在英语学习和应试上,而影响了他们的专业学习和科技创新。我们应该确保学生把大部分时间用在专业学习上,而不是学外语上。

  在这方面,日本外语教学的策略也许值得参考。日本既不搞全国性口语比赛,也不搞教学等级考试。他们一心一意培养大学生,也就是未来的科学家,用英语作为工具汲取和交流专业信息的能力。日本科学家听说能力可能比较弱,但他们在专业领域有着很强的学术读写能力,这是帮助他们获得一个又一个诺贝尔奖的诀窍。

  为此笔者建议,国内高校可尝试把公共英语从外语学院独立出来,成立校级语言教学研究中心,为学校各专业院系的需求服务,为大学生们插上专业交流的语言翅膀,让他们在各自的专业领域自由翱翔。

  其次,各高校的外语学院要 “并、转、停”,将剩下的英语系或外语系更名为 “英文系”或 “外文系”,更改系名将使英文专业和中文专业一样,成为有真正学科支撑的人文学科,而不是语言技能培训机构。须知,研究英美文学的英文系不是每所大学都需要的,但公共英语是每所高校不可缺少的。

  最后笔者呼吁,尽快在教育部外语目录里恢复专门用途英语的学科地位,这样才能使语言教师找到学术研究的方向,不会出现白天教专门用途英语,晚上搞莎士比亚研究的 “两张皮”现象。

  教育部有关负责人日前在全国高教厅长和高校本科处长会议上,就如何“打好全面振兴本科教育的攻坚战”提出了2019年要建设3000门“金课”的计划,并提出“高阶性、创新性和挑战度”是“金课”的三大特点。就公共英语这门涉及高校所有大学生的必修课程、涉及所有专业能否走向世界的课程而言,笔者认为,其“金课”至少有四条标准。

  第一,公共英语必须是与国家和社会的要求无缝对接的,而不是根据学生的语言基础,从可能达到的目标来提出所谓“一般要求”或“较高要求”。从2018年9月17日教育部召开加强高校公共外语教学改革工作会议,明确提出把公共外语纳入国家战略,要求公共外语教学致力于培养既有专业又懂专业领域外语的“国际化复合型人才”,到一个月后的10月17日教育部印发“新时代高教40条”等文件,决定实施“六卓越一拔尖”计划2.0。提出以新工科建设为抓手,推动医学、农林、文科教育创新发展,培养一大批具有国际竞争力的创新拔尖人才,我们可以看到国家在外贸和科技等领域与国际的竞争与合作中,多么渴望公共英语能为国家培养具有较强英语交际能力的新工科、新理科、新医科、新农科的创新人才。也就是说,我们必须改变传统的思路,改变基于新生当下英语基础和公共英语课时来设计教学目标的做法,而是直接对准新工科人才培养要求来培养大学生的英语能力,比如培养他们直接读懂自己所学专业的英文文献等等,从而有效汲取所学专业的世界前沿信息。

  第二,公共英语必须是专业性的而非通用性的,即定位为学生的专业院系服务,根据学生的专业学习需求来设计课程。公共英语不是中小学英语教育的延伸,不仅仅是语言难度上区别,更是语言内容上的区别。它必须是专门用途英语而非通用英语。公共英语教材是因学科专业而异的,而非所有专业都通用。课文应该是信息性的而不是趣味性的,即应该结合学生专业学习来学习他们专业内容的英语表达,而非经典范文或名人散文佳句欣赏与诵读。如对新生的教材,电力石油公共英语教材应围绕能源种类,能源危机,能源政策和能源可持续发展等,如土木工程公共英语教材,主题可以是世界桥梁,园林设计,铁道发展等,这些既结合学生专业,又拓展了他们的专业知识学习。高年级的公共英语教材可以利用学生各专业内容作为语言分析的媒介,帮助学生了解他们专业的典型语类(如期刊论文和实验报告)或典型工作场景的内容是如何通过英语来构建和表达的,训练他们阅读专业文献并学会用英语撰写专业文章。

  第三,公共英语必须培养学生科学素养而非仅仅是人文素质。一些观点认为,科学素养是理工学生的事情,和文科学生无关。但是在西方高校,普遍提倡的是Steam(Science,technology,engineering,arts,mathematics),即科学是一切学科的基础。科学素养首先信息素养,即培养学生汲取和判断信息真假的批判性思辨能力。由于世界知识的90%是由英语传播的,而我们又处在知识爆炸和信息飞速传播的时代,能否从大量不相关的信息中很快汲取所需的资料,并通过分析和评价来综合这些信息,将其转化为能说明问题的证据,对大学生专业学习极其重要。其次,科学素养体现在用文献和数据说话。如果中学的英语写作还可满足于从语法词汇角度判断一篇作文的好坏,那么到了高校,文章必须是基于文献(sources)和数据(data)的,即杜绝I think,I believe(我想,我相信)这些大话甚至空话。比如说plagiarism is increasingly popular on Chinese campuses(剽窃在中国大学里越演越烈)这样的句子在高考作文里还可以勉强通过,但在大学里写这句话如果没有提供证据,又缺少类似seems,probably(好像,很可能)这些限制语的话,就是不可接受的。

  第四,公共英语必须培养学生用英语提出问题和解决问题的能力,而非一味欣赏课文中西方“主流价值”或所谓的“心灵鸡汤”。如给医科学生选择The Impact of Urbanization and Socioeconomic Status on Infant Feeding Practices in Nigeria(城镇化和社会经济地位对尼日利亚母乳喂养的影响)专业期刊论文,让他们分析和研究,作者采用什么调查方法、调查范围、调查对象,问卷是否包括了农村背景、收入高低、社会地位、健康状况、家庭收入、宗教信仰、民族文化、家人影响等变量,同时鼓励他们在自己的周边人群中也进行类似的调查和研究,用英文写作小报告,不仅锻炼学生在实际的工作和研究中使用英语,还提高了他们解决问题的科研能力。

  可见,公共英语的“金课”标准涉及公共英语的定位问题。如果公共英语还是继续目前与中小学英语同质化教的学:即以打基础为核心的通用英语和以跨文化交际为主要内容;如果公共英语还是把通过大学英语四、六级考试作为完成公共英语学习的标志,开展以等级达标为驱动的应试教学,那不要说“金课”,就是公共英语能否继续存在下去也是一个问题了。

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